Produits (agents énergétiques)

L’énergie de la biomasse peut être produite à partir de différentes matières premières. En supplément des déchets organiques, les plantes énergétiques peuvent être considérées pour autant qu’elles ne soient cultivées qu’à cette fin et qu’elles n’entrent pas en concurrence avec la production alimentaire. La diversité des matières premières permet de multiples possibilités pour produire de l’énergie.

Biogaz

Le biogaz est issu de la digestion anaérobie de la biomasse non ligneuse. Les déchets organiques les plus appropriés sont les déchets des ménages, les déchets alimentaires de la restauration ou encore les engrais de ferme et les résidus de récoltes en agriculture. Les huiles comestibles usagées et les plantes énergétiques entrent également en ligne de compte. Le biogaz produit peut être soit valorisé dans un couplage chaleur-force et produire simultanément de l’électricité et de la chaleur ; soit, moyennant un conditionnement préalable, servir de substitut au gaz naturel et comme carburant.

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Biodiesel

Le biodiesel est produit à partir de biomasse oléagineuse comme des graines de colza, des algues ou des graisses animales. Le carburant ainsi fabriqué peut être soit mélangé avec du diesel traditionnel, soit utilisé à l’état pur pour remplir le réservoir d’un véhicule. De l’huile végétale conditionnée sert également de carburant pour avion. Une autre alternative à la production de biodiesel consiste en la gazéification du bois par un procédé spécifique.

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Bioéthanol

Le bioéthanol est classiquement fabriqué à partir de biomasse amylacée comme, par exemple, des céréales ou du maïs. Pour assurer sa durabilité, de nouveaux procédés sont en voie de développement en vue de produire de l’éthanol à partir de déchets céréaliers ou de paille, mais aussi en utilisant des sous-produits de transformation du bois. Moyennant quelques adaptations des moteurs, ce carburant peut être utilisé en mélange avec de l’essence traditionnelle.

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